?MELBOURNE, Australia -?La campeona del Australian Open 2020 Sofia Keninse une al WTA Insider Podcast para hablar de su increíble recorrido para ganar su primer título de Grand Slam.

En camino al título en Melbourne, la estadounidense de 21 a?os derrotó a jugadoras como Zhang Shuai, Coco Gauff, Ons Jabeur y a la No.1 Ashleigh Barty, antes de remontar para derrotar a la ex No.1 Garbi?e Muguruza 4-6, 6 -2, 6-2 en la final.

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Los padres de Kenin emigraron a los Estados Unidos en 1987 y regresaron a Moscú, Rusia en 1998 para el nacimiento de Sofía, para estar cerca del apoyo familiar, y regresaron a Florida con una bebé Sofía. El padre de Kenin, Alex, se dio cuenta temprano de que su hija evitaba las mu?ecas a favor de las pelotas y exhibía una coordinación ojo-mano sobrenatural.

A menudo pasada por alto debido a su baja estatura, la cualidad definitoria de Kenin se convirtió rápidamente en su espíritu de lucha. Lleva su corazón en la mano y sus emociones pueden desbordarse y amenazar con abrumarla, pero Kenin ha aprendido a canalizarlo de manera positiva. Su destacada temporada 2019 incluyó ganar tres títulos de la WTA (Hobart, Mallorca, Guangzhou), contar victorias sobre la No. 1 Barty y la No. 1 Naomi Osaka en semanas consecutivas, y hacer su primer octavos de final de un Grand Slam en Roland Garros, donde derrotó a Serena Williams en la tercera ronda. Después de clasificarse como suplente en las Shiseido WTA Finals de Shenzhen, Kenin fue votada como la Jugadora Más Mejorada de la WTA 2019.

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""She hates to lose. It's just not an option. So she just refuses to do that."

- Alex Kenin

La competitividad llena de adrenalina estaba en plena exhibición en el tercer set de la final contra Muguruza. Abajo 0-40 en 2-2, la joven estadounidense se armó de valor para golpear cinco ganadores consecutivos, cuatro de los cuales llegaron en más de 10 jugadas, para mantener el servicio y mantenerse cerca de la victoria.

"Ella sacó algo increíble", dijo Alex Kenin a los periodistas después del partido. "Acabo de hablar con [el comentarista de ESPN] Chris Fowler y no recuerda a nadie, ni siquiera a Federer, haciendo algo así, como estar [0-40 abajo] y golpear cinco ganadores. Eso pasa a la historia".

"Odia perder. Simplemente no es una opción. Así que simplemente se niega a hacer eso. Se le ocurrió todo lo bueno, lo cual es increíble".

"Para mí, se le ocurrieron cosas increíbles. Luchó muy duro. Muguruza es mucho más grande, mucho más poderosa, está jugando un gran tenis en este momento, pero Sofía se niega a perder".

Lee la versión de Sofía sobre la final, cómo se inspiró en el éxito de Naomi Osaka y Bianca Andreescu, y por qué su plan de compras se parece mucho a su estrategia para luchar por la supremacía de la gira.

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"I'll tell them, listen, you open up this door, get everyone out (laughs). I'm all in!"

WTA Insider:?Sofía, han pasado solo unas pocas horas desde la pelota de partido y, por lo que puedo decir, todavía estás en el séptimo cielo.
Kenin: Sí, estoy en el séptimo cielo. Todavía no puedo creer lo que acaba de pasar. Esto es tan surrealista. Mis sue?os se hicieron realidad y es súper emocionante. Y es un gran honor estar donde estoy ahora.

WTA Insider: una cosa es jugar el partido de tu vida, otra cosa es jugar el juego de tu vida. El juego de 2-2 en el tercer set, donde golpeas cinco ganadores consecutivos para remontar un 0-40, será un juego por el que la gente te recordará. Será tu tarjeta de visita. Te veías tan tranquila durante ese juego. ?Qué estaba pasando en tu mente?
Kenin: Quiero decir, siento que tuve que calmarme. Siento que me puse un poco ansiosa. En 2-2 no comencé tan bien. Sabía que necesitaba relajarme de alguna manera y jugar mejor. Realmente traté de ocultar mis emociones, pero luego con 3-2, lanzé la pelota.

Muchas cosas simplemente salieron a mi manera. Y sí, estaba muy emotiva, pero intenté calmarme de alguna manera y no dejar que eso me superara.

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WTA Insider:?Hay un tropo en el tenis, que las jugadoras que son demasiado emotivas se esforzarán por ganar consistentemente. No siempre es verdad. Algunas jugadoras necesitan sacar las emociones. ?Cómo has lidiado con eso a lo largo de tu carrera, de usar tus emociones positivamente?
Kenin: Por supuesto, emocionalmente, fue realmente difícil para mí. Tuve que dejar salir muchas cosas. Siento que en esa posición, en esa etapa, cualquiera va a estar un poco emocional. Pero en el pasado no me ha ayudado. Todavía necesito mejorar de alguna manera y no hacer eso. Pero es comprensible.

Son solo muchas emociones, mucho en juego. Son las finales y realmente quería ganarlo. Iba con la actitud de que voy aganar este título y no me lo vas a quitar.

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WTA Insider:?Después de mantener tu saque 5-2 en el tercer set, ?cómo se te olvidó que estás a un juego de tu primer título de Grand Slam?
Kenin: No, llegó allí, solo traté de ocultarlo. Gracias a Dios no lloré en 5-2. Literalmente lloré algunas veces en el segundo set. Simplemente me sentí un poco emocional. Pero sí, el juego 4-2 que empecé realmente genial, 40-0. Ella acaba de comenzar a jugar un gran tenis, ya sabes, 40-30. Estaba mirando a mi papá y estaba tan enojado con él (risas). Creo que está bien con eso. Pero me estaba enojando mucho. Afortunadamente, pude tener un buen servicio. Le serví a la derecha y ella falló.

Luego me senté, traté de no llorar frente al mundo, pero por dentro estaba como, oh Dios mío, ?estoy a punto de ganar? Y sí, obviamente comenzó a jugar muy bien ese juego y fue un juego cerrado. Pero por suerte ella cometió una doble falta. La emoción lo dijo todo. Estaba tan sin palabras y no podía creer lo que sucedió.

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2020 Australian Open Highlights: Kenin seals first Grand Slam with win over Muguruza

WTA Insider:?cuando lloras en la cancha, lo cual no es frecuente, ?qué provoca eso? ?Cuál es la emoción abrumadora en esos momentos?
Kenin: Todas estas últimas dos semanas, he estado llorando todos los días antes de mi partido. Ha ayudado. No es que lo hice a propósito. Simplemente llegó al instante. A medida que avanzaba cada partido sentí que me estaba metiendo cada vez más en el torneo y tenía muchas ganas de ganar, y le decía a mi papá, OK, este es el partido. Tienes que ayudarme.

Pero hoy fue obviamente el más importante. Y honestamente, era como papá, este es el partido más importante. Era como, no, era cualquier otro partido. Estoy como, no, es la final de un Grand Slam. Es un poco diferente Estaba tratando de ocultarlo. Estoy seguro de que estaba realmente nervioso por mí. Estoy segura de que está orgulloso de mí y muy emocionado por mí.

"When I saw Naomi win, Bianca win a Grand Slam, I was super excited. I remember I was just like, you know what? What if it would be me? How incredible would that be?"

WTA Insider:?Ganaste Hobart hace 12 meses. Comenzaste incluso antes de eso en la final de la Fed Cup, donde jugaste una eliminatoria increíble pero te quedaste desconsolada. Parecía que tu motivación con el tiempo era la necesidad de ganar partidos para ganar reconocimiento. Es difícil en el tenis estadounidense porque hay muchas grandes jugadores. ?Cómo usaste eso como una herramienta de motivación?
Kenin: Es simplemente surrealista. Es increíble. Siento que después de la Fed Cup, fue un gran honor ser parte de ella. Estaba súper emocionada cuando me llamó Kathy Rinaldi (Capitán de la Fed Cup de EE. UU.). Por supuesto, fue desgarrador y, obviamente, el a?o que viene también fueron algunos partidos desgarradores. Pero intenté usar eso para motivarme y solo para pelear.

Cuando vi a Naomi ganar, Bianca ganó un Grand Slam, estaba súper emocionada. Esa joven edad y ganar un Slam, quiero decir, súper emocionante. Recibes tanta atención.

Recuerdo que era como, ?sabes qué? ?Y si fuera yo? ?Qué tan increíble sería eso? Estoy súper feliz y es un honor estar en este hermoso trofeo, con tantas grandes campeonas allí. Y siempre estará allí. Entonces es simplemente increíble.

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"Some people asked me if I did that because of Bianca. I was just sitting and just decided to visualize and...hallelujah!"

WTA Insider:?Cuando visualizaste cómo sería ganar el Australian Open, ?qué viste?
Kenin: Parecía así, pero obviamente ahora es muy diferente de como lo visualizaba en mi habitación. Pero en serio, no he visualizado en toda mi vida. Simplemente sucedió antes de venir a Australia para Brisbane. Estaba visualizando cada ronda, cómo sería, qué emociones sentiría después de cada partido.

Es de locos. Pero literalmente sucedió. Estaba visualizando esto y se hizo realidad. Fue simplemente súper emocionante. Algunas personas me preguntaron si hice eso por Bianca. Estaba sentada y decidí visualizar y ... ?Aleluya!

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WTA Insider:??Cómo planeas celebrarlo, pero también mantener las cosas en el suelo a medida que avanzas?
Kenin: Quiero decir, todo esto es súper emocionante. Y todos en casa están súper orgullosos de mí. No puedo esperar para volver a casa y darles a todos el mayor abrazo y decirles, ya sabes qué, todo el trabajo duro que hemos hecho, lo hicimos.

Por supuesto, va a ser muy emotivo irme. Han pasado dos semanas geniales. Amo a Melbourne. Me encanta volver aquí.

En el futuro, solo voy a usar esto, usar todos los partidos. He tenido toda la confianza y solo trato de hacer lo mejor que puedo para los próximos torneos y el resto del a?o.

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"I've been overlooked. But you know what? I proved them all wrong. And this is just incredible. I did this for myself and for my family."

WTA Insider:?En Brisbane me dijiste que tus objetivos para 2020 eran clasificarte para los Juegos Olímpicos y clasificarte para las Shiseido WTA Fianls de Shenzhen. El lunes serás el número 1 en la Porsche Race a Shenzhen, la estadounidense más joven desde Serena en 1999 para hacer su debut en el Top 10, y la estadounidense mejor clasificada por delante de Serena. Estás logrando? tus objetivos muy temprano en la temporada. ?Qué más tienes en mente para este a?o?
Kenin: Quiero decir, Tokio y Shenzhen, pero solo quiero ir torneo a torneo, usar toda la gran experiencia que he tenido, toda la confianza y solo tratar de construir sobre eso y seguir mejorando.

Primero, tenemos que ganar contra Letonia, así que tengo Fed Cup. No puedo esperar para volver allí y competir y, con suerte, obtener la victoria para nosotros. Para los próximos torneos, solo hacerlo lo mejor que pueda. Y, por supuesto, me encantaría ganar más Slams, pero en este momento solo voy a disfrutar esto y digerirlo todo.

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WTA Insider: Tú y tu padre habláis mucho sobre el sue?o americano,?? después de haber emigrado a los Estados Unidos desde Rusia para darte la oportunidad de que este día suceda. ?Qué significa el sue?o americano para ti?
Kenin: Quiero decir, todo esto. Ganar un Grand Slam. Siempre quise, quería ser un nombre en el trofeo con esas grandes campeonas y siempre estaré en él. Fue simplemente súper emocionante. Todo el trabajo duro que he hecho realmente está dando resultados.

Y sí, me han subestimado.. ?Pero sabes qué? Demostré que todos estaban equivocados. Y esto es simplemente increíble. Lo hice por mí y por mi familia. Compartir esto con ellos es todo para mí.

WTA Insider: Escuché que irás a Cartier ma?ana. Tengo la sensación de que estarán muy felices de verte entrar por la puerta.
Kenin: Sí, les diré, escucha, abres esta puerta y saca a todo el mundo (risas). ?Voy con todo!

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